OJAcct  Vol.1 No.2 , October 2012
Is There a Specific Accrual Basis Standard for the Public Sector? Theoretical Analysis and Harmonization of Italian Government Accounting
ABSTRACT
This paper aims to analyse the principle of accrual accounting when applied to non-business-oriented companies, including most general government bodies. The analysis is carried out by referring to concepts that are well-established and firmly anchored to the “history” of accounting and which, today, allow us to define the principle of accrual accounting for “non-business” activities differently to that applicable to profitoriented companies. This also gives rise to a different interpretation of the economic result. This work subsequently provides a “fieldwork” analysis of how accrual accounting has been introduced in the Italian public sector through an on-going accounting harmonization project. Finally, this paper offers a critical examination of the current accrual basis recognised by the International Public Sector Accounting Standards (IPSAS), as compared to its theoretical definition. The conclusions of this paper support the theory that the IPSAS can contribute to the current harmonization of Italian government accounting, but also reverse.

Cite this paper
F. Grandis and G. Mattei, "Is There a Specific Accrual Basis Standard for the Public Sector? Theoretical Analysis and Harmonization of Italian Government Accounting," Open Journal of Accounting, Vol. 1 No. 2, 2012, pp. 27-37. doi: 10.4236/ojacct.2012.12004.
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